Etikettarkiv: Chinelo Okparanta

56. Under the Udala Trees

Under the Udala Trees
av Chinelo Okparanta
Land: Nigeria
Originalets titel: – (2015)
Översättare: –

”Under the Udala Trees” börjar under biafrakriget, som jag ju nu känner igen för att jag just läste om det i ”En halv gul sol”. Ijeoma är tolv år när hennes pappa dör i ett flyganfall. Hennes mamma bestämmer sig för att skicka Ijeoma att bo hos vänner till familjen i en stad som lär vara säkrare, medan hon själv beger sig till sin egen hemstad för att försöka bygga upp ett liv för dem där. Åtminstone är det den förklaring hon ger, men enlkigt Ijeoma verkar det också som att hon efter makens död bara vill lämna allt bakom sig, inklusive hemmet och dottern.

Hos faderns vänner gör Ijeoma en klassresa nedåt. Det är ett barnlöst par hon ska bo hos, en skollärare och hans fru, men Ijeoma ”får inte plats” i deras hus. Hon ska bo i ett skjul på gården och vara deras tjänsteflicka. Och så småningom ska de kosta på henne en utbildning. (Som med Ugwu i ”En halv gul sol”, men för honom var ju jobbet ett lyft jämfört med det enkla livet i hans hemby.) En dag träffar hon en jämnårig flicka, en vän! Amina följer med Ijeoma hem, hon har ingen annanstans att ta vägen. Hennes familj har dödats, och hennes släkt bor långt bort. Skolläraren är tveksam, Amina tillhör ju en folkgrupp som egentligen är fienden, men hon får stanna och dela Ijeomas arbete och bostad. Och här upptäcker de så småningom att de älskar varandra. De är för unga för att ha hört talas om något sånt här, de bara gör vad som faller sig naturligt. Tills de blir påkomna och Ijeomas mamma hämtar henne. Det som Ijeoma har längtat efter i flera år, men inte nu längre.

Ijeoma kan inte tycka att hennes känslor för Amina, eller för andra kvinnor så småningom, är fel. Det spelar ingen roll hur mycket bibelstudier hennes mamma tvingar henne till för att ”logiskt bevisa” hur fel det är med homosexualitet. Det finns en sorts mörk humor här, i vilka bibelhistorier Ijeomas mamma använder för att omvända sin dotter. Ijeoma försöker hålla fast vid sin egen identitet, men hon påverkas förstås av vad samhället tycker, av att hon alltid måste smyga och av risken att utsättas för våld. Kanske är det ändå bäst att hon gifter sig med en man, som hennes mamma vill?

”Under the Udala Trees” kom ut 2015, året efter att samkönade relationer kriminaliserats i Nigeria, med straff som inkluderar dödsstraff i vissa stater. Boken utspelar sig tidigare, från sent 60-tal till 80-talet, men det finns en epilog som utspelar sig 2014 där Ijeoma reflekterar kring sitt liv och uttrycker hopp om framtiden, trots allt. Att dagens unga ska vara annorlunda än de äldre generationerna.