51. Still Waters in Niger

Still Waters in NigerStill Waters in Niger
av Kathleen Hill
Land: Niger
Originalets titel: – (1999)
Översättare: –

Jag tror inte att det här är en direkt självbiografisk bok, men det verkar vara en roman som är inspirerad av författarens egna upplevelser.

Berättaren är en amerikansk kvinna som hälsar på en av sina döttrar, Zara, som är läkare och jobbar på ett par kliniker på mindre orter i Niger. Jag tror att hon är barnläkare. Hon tar hand om sjuka och ofta undernärda barn, och man försöker också jobba förebyggande med att undervisa om barnavård.

Under besöket minns berättaren också när hennes tre döttrar var små och familjen bodde i olika afrikanska länder i flera år. Bland annat bodde de i Niger en period. Hon vill att hon och Zara uppsöka huset de bodde i och butiker och annat hon minns. Hon tänker särskilt mycket på en gång när de bodde i Niger och hon blev allvarligt sjuk. Hur har de påverkat döttrarna? Minns de? Hon reflekterar också på hurdan hennes och Zaras relation är nu.

Det händer inte mycket och det är en väldigt inåtvänd bok, men samtidigt skildras det hur livet i staden ser ut. Hur var det att bo där med tre små barn, och hur är det att besöka nu och se en av döttrarna vara så hemmastadd där. Zara har lärt sig språket bra och har lyckats lära känna folk på ett sätt som berättaren aldrig klarade under sitt år i landet. Det väcker tankar hos berättaren.

50. Amolle från Niger i Afrika

Amolle från Niger i AfrikaAmolle från Niger i Afrika
av Görrel Espelund och Melker Dahlstrand
Land: Niger
Originalets titel: – (2005)
Översättare: –

Jag hittade ett par böcker på loppis, med fotoberättelser om barn i olika länder. LL-förlaget verkar ha givit ut en hel serie med såna här böcker.

Historien i sig är ju ganska typisk för böcker om barn i världen. Amolle är elva år gammal. Vi får se hans hem och veta lite om hans föräldrar och syskon. Han och hans kusin vaktar getter om dagarna. Amolle skulle egentligen vilja gå i skolan, men det kommer inte på fråga. Det är lite drama med en försvunnen get, och till slut får Amolle veta att han ska få börja skolan trots allt. (Ursäkta spoiler.) Inget fel med det, trevlig berättelse, men jag är inte i målgruppen.

Det jag köpte boken för är bilderna. För det är ändå intressant att få veta hur det kan se ut i Niger. Det är ju ett land som jag inte hade någon uppfattning om. Hur ser naturen ut till exempel?

Hejdå Burkina Faso

Det blev bara en bok som utspelade sig i Burkina Faso, som inte var ett av de enkla länderna att hitta böcker från. Många av länderna i regionen hade nog varit enklare om jag hade kunnat franska. En del länder funkar bra ändå, men annars märker man stor skillnad på tillgången av böcker när det är ett land som är mer engelskspråkigt.

Jag hade inte så stora förväntningar på boken, ”Outlaw” av Stephen Davies, men blev positivt överraskad. Det kändes ändå som att författaren hade koll på landet även om intrigen ibland var lite väl …

49. Outlaw

OutlawOutlaw
av Stephen Davies
Land: Burkina Faso
Originalets titel: – (2011)
Översättare: –

Femtonårige Jake blir avstängd från sin engelska internatskola efter en parkourrelaterad incident som inte imponerade på polisen och lärarna lika mycket som på Jakes kompisar. Så resten av terminen får Jake tillbringa med sina föräldrar och lillasyster Kas i Burkina Faso, där Jakes pappa är ambassadör. Det är inte ett straff, snarare en belöning. Jake älskar Ouagadougou. Här händer det alltid något. Den här gången händer det dessvärre lite väl mycket när Jake och Kas blir kidnappade.

Nu blir det äventyr à la actionfilm. Jake har en väldigt speciell uppsättning färdigheter, och det har även en ny vän som de lär känna. Boken handlar också om orättvisor i samhället, och Jake och Kas lär sig att det är skillnad på banditer och banditer. De vet också vilken sida de står på. Om deras frisläppande ska gå vägen behöver de inte bara överlista den dåliga sortens banditer, utan även alla vuxna som tror att de vet vilka som är på den goda och vilka som är på den onda sidan.

Jag läser väldigt lite i den här genren (ser knappt sån här film heller), jag är inte så förtjust i sånt här. En del saker känns lite väl osannolika. Men vill man ha en ungdomsbok där det händer något hela tiden så kanske det här kan vara något. Det är ju ändå spännande och ganska roligt. Det känns också som en ovanlig miljö.

Stephen Davies är en brittisk barnboksförfattare som bodde i Burkina Faso i många år och har skrivit flera barn- och ungdomsböcker som utspelar sig i Västafrika.

48. The Viceroy of Ouidah

The Viceroy of OuidahThe Viceroy of Ouidah
av Bruce Chatwin
Land: Benin
Originalets titel: – (1980)
Översättare: –

I ”The Viceroy of Ouidah” träffar vi den myllrande släkten da Silva. Numera är de utspridda över inte bara Benin och dess grannländer, utan på flera kontinenter. Men de möts ibland i Ouidah, för att hedra sin förfader Francisco Manoel da Silva, som kom till Ouidah från Brasilien 1812 för att arbeta med slavhandel. Hans ättlingar är numera talrika och stolta över sitt brasilianska påbrå. Det sägs att det ska ha funnits pengar … Man hoppas att Francisco Manoels vita och orimligt gamla dotter en gång ska avslöja var pengarna finns.

Apropå det ena och det andra berättas också Francisco Manoels historia och hur han med tur och skicklighet överlevde en fruktansvärd barn- och ungdom i Brasilien och så småningom kontakterna med ett ytterst lynnig kung i Afrika.

Jag hade hört så mycket bra om Bruce Chatwins böcker att jag faktiskt blev lite besviken på den här. Men det kanske inte är just den här titeln som brukar lyftas fram heller. Så jag kommer läsa fler. I synnerhet som det finns fler som passar in i det här projektet.

Hej Benin

BeninÖster om Togo ligger Benin.

Ibland hör man om Benin i samband med äldre historia, kanske konstföremål, men det är inte samma land. Det gamla Beninriket gav namn åt Beninbukten, och det moderna landet Benin har tagit sitt namn från bukten. (Tidigare hette landet Dahomey, men tydligen var det namnet förknippat med bara en del av landet och man ville ha något mer neutralt.) Ja, jag har slagit upp det.